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3周前发布

新冠病毒疫情恶化 NASA竭力确保宇航员不会带病毒进太空

  图:美国宇航员克里斯托弗·卡西迪(Christopher Cassidy)、俄罗斯宇航员伊万·瓦格纳(Ivan Vagner)和阿纳托利·伊万尼辛(Anatoly Ivanishin)正准备前往国际空间站执行任务

  3 月 17 日消息,据外媒报道,尽管新型冠状病毒疫情继续在美国蔓延恶化,但美国宇航局(NASA)仍在推进许多即将执行的任务,包括在不久的将来将宇航员送入国际空间站。到目前为止,NASA 预计这些任务不会有任何变化,而且已经有了相关举措,来保证宇航员不会把任何疾病带到太空。

  NASA 有自己的内部“应对框架”,包括如何应对这场大流行病。该机构列出了四个不同阶段,每个阶段都详细说明了将在家工作的人数,进入 NASA 设施的级别,以及将允许进行多少旅行。目前,NASA 的艾姆斯研究中心和马歇尔太空飞行中心正处于第三阶段,这使得远程工作成为强制性要求,并且只允许执行必要任务的人员留在设施现场。每个地方若有员工确诊感染病例后,NASA 会将其设定为第三阶段。

  NASA 约翰逊航天中心负责监督载人航天发射并运营国际空间站,该中心目前只处于第二阶段。在这个阶段,虽然不是强制性的,但该机构强烈鼓励远程工作,同时关闭了各种设施。该机构发言人称:“NASA 工作人员的健康和安全是该机构的首要任务。随着对新型冠状病毒的担忧持续升级,NASA 正在采取措施确保其工作人员得到保护和可靠信息。”

  但是,随着约翰逊航天中心越来越多的工作人员留在家里,他们仍然在期待着下一次前往国际空间站的载人发射,该发射定于 4 月 9 日在哈萨克斯坦进行。俄罗斯“联盟”号火箭将向空间站发射包括 NASA 宇航员克里斯托弗·卡西迪(Christopher Cassidy)在内的三名机组人员,他们将在那里与已经在轨道上的三人会合。

  发射仍在继续准备,NASA 表示,该机构没有对围绕任务的操作和时间表做出任何改变。截至 3 月 16 日,哈萨克斯坦在报告了该国首例新型冠状病毒确诊病例后,实际上关闭了边境。有媒体报道称,除了外交官、回国公民和该国政府邀请的人外,任何人都不能进入该国。NASA 仍在评估是否需要改变人员前往哈萨克斯坦的方式。

  当然,令人担忧的是,如果飞往国际空间站的宇航员不知道自己感染了新型冠状病毒,他们可能会将其带往太空。但 NASA 已经制定了一项长期的战略,以防止宇航员携带任何有害的细菌进入太空。根据 NASA 的说法,所有进入轨道的宇航员都必须经过为期两周的隔离期,称为“健康稳定”。这样,该机构可以确保机组人员在发射前不会潜伏任何疾病。然而,NASA 表示,如果需要,它“将与国际和商业合作伙伴协调,继续评估和扩大这一计划”。

  与此同时,俄罗斯航天局(Roscosmos)已经决定关闭所有围绕“联盟”号发射的媒体活动,禁止记者前往现场报道发射情况。俄罗斯仍将直播发射过程,NASA 通常会在自己的在线电视频道上播放所有的载人发射。

  一旦这次发射结束,约翰逊航天中心的下一个重要里程碑就是从国际空间站接回机组人员。NASA 宇航员安德鲁·摩根(Andrew Morgan)、杰西卡·梅尔(Jessica Meir)和俄罗斯宇航员奥列格·斯克里波奇卡(Oleg Skripochka)定于 4 月中旬乘坐“联盟”号太空舱返回地球,降落在哈萨克斯坦沙漠。这样的着陆通常需要大批救援人员从着陆的太空舱中救出宇航员。NASA 没有提供任何细节,以及这些行动是否会随着大流行病而改变。

  然而,NASA 在其日程表上有不止一次即将进行的载人发射任务。很快,NASA 的商业合作伙伴 SpaceX 将准备将其首批宇航员送往国际空间站。这次发射对 NASA 的“商业宇航员”计划至关重要,该计划旨在开发私人资助的运载工具,用于运送人员往返国际空间站。SpaceX 始终在为该项目开发载人龙飞船太空舱,第一个将载着两名机组人员前往空间站的飞行器已经在佛罗里达州进行了首次飞行。

  据 SpaceX 总裁格温·肖特威尔(Gwynne Shotwell)称,该公司目前的目标是 5 月份进行首次载人飞行。NASA 还表示,SpaceX 的乘客、宇航员鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)正在继续按原计划进行任务训练。至于 SpaceX 的运营,看起来也仍在照常进行。SpaceX 首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)上周向公司员工发送了一封电子邮件,淡化新型冠状病毒的威胁,辩称人们死于车祸的可能性远比死于病毒感染的可能性更大。

  当然,NASA 和 SpaceX 的情况可能会很快发生变化。新型冠状病毒大流行病正在不断演变,美国各大城市、州和国家每隔几个小时就会迅速做出改变,以抗击病毒的传播。而且,发射已经受到了影响。位于南美洲法属圭亚那的欧洲主要航天港将在可预见的未来暂停所有发射,以保护该地区员工和民众的健康。

  美国即将进行的发射也有可能被推迟,这取决于 SpaceX 计划如何做出反应,以及政府是否会采取更果断的行动。