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3个月前发布

谷歌I/O现场:佛系做手机 就为交朋友?

  ▲现场试用照

  导读

  谷歌I/O大会主题演讲结束后,我在媒体区现场试用了 Pixel 3a,决定下单给小太子一个面子,因为我没有 Pixel 系列,也想尝新 Android Q。但如果你不是死忠骨粉,也不热衷把玩新机,劝你先冷静一下。因为谷歌是以佛系心态,在任性做机。这个价格可以买到更好的 Android 硬件。

  

  唯一悬念是价格

  作为一家开放基因深入骨髓的互联网公司,谷歌一直不怎么在乎新产品保密;毕竟软件产品都是不断先发 Beta 版进行测试的。所以,几乎每次正式发布之前,新品都已经在媒体透心凉了,尤其是智能手机业务。

  ▲Pixel 3a 起售价格 399 美元

  去年的 Pixel 3/3XL 如此,今年的 Pixel 3a/3a XL 也是如此。产品还没正式发布,就已经真机毕现。照片、包装、参数、卖点、配置,统统都在网上。没有任何悬念,媒体早就提前进行了“云评测”。唯一的悬念就是定价了,到底有多平民。

  今年I/O大会正式发布之前,外界对 Pixel 3a/3a XL 未知的只是价格。Pixel 3a/3a XL 的确是 Pixel 3/3XL 的减配版:

  外观设计基本没有什么变化,塑料机身替代玻璃材质,增加了淡紫色;中端的骁龙 670 替代去年的骁龙旗舰 845;4GB 运存和 64GB 闪存起售,只有这个配置选择;取消无线充电,但电池容量略有提升;两部手机分别为 5.6 寸和 6 寸,均为 1080P 屏幕。

  ▲Pixel 3/3 XL 恢复原价

  揭晓最后的悬念——价格。Pixel 3a/3a XL 分别是 399 美元和 479 美元起售,今天开售。有趣的是,在发布 3a/3a XL 之前,谷歌已经将3/3XL 的官方价格下调了 200 美元,起售价格分别为 599 美元和 699 美元。在发布会之后,3/3 XL 的官网价格又重新回到了 799 美元和 899 美元,看来谷歌是真的完全不在乎销量了。

  软件是唯一卖点

  坦率的说,Pixel 3a/3a XL 并不是 Pixel 3/3 XL 的减配廉价版,而是信仰情怀版。大概只有真正的死忠骨粉,还有可能因为原生系统和谷歌相机,花 399 美元(折合人民币 2600 多元)去买这个骁龙 670 芯片的塑料手机。但转念一想,真正的情怀骨粉,应该在去年就已经入手了 Pixel 3/3XL,更没有必要

  再购买只是减配没有创新的新机。

  虽然参数实在有点寒碜,但又不是不能用,这些咱就过了啊。以这个配置去玩游戏,那是你自讨没趣。而且,坦率的说,塑料后壳的手感,是完全不能和玻璃以及金属相提并论的。谷歌在发布会上表示,通过 Android 系统和软件的提升,可以降低对硬件的需求,而 399 美元的售价是为了让普通大众都可以用上一流(谷歌的用词是 Premium)的智能手机。

  去年的 Pixel 3/3 XL 的销量惨淡完全是意料之中的,因为实在是太多槽点了:

  在 8102 年的时候,Pixel 三代采用的大下巴加大刘海奇葩设计,完美结合了苹果和 Android 的最丑设计;在其他厂商普遍使用结构光甚至屏幕指纹的当下,依然采用后置指纹识别;超强算法恃宠而骄,在一片双摄甚至三摄的当下依然沿用祖传单摄;蜜汁自信的 4GB 运存,对抗竞争对手普遍 8GB 甚至 10GB 的运存;层出不穷的软件 Bug,甚至几个月都未能解决。

  这样的一款智能手机,因为 Pixel 的谷歌出品光环,挂上了接近苹果三星的高昂定价(最初 799 美元和 899 美元起售),真的是想卖好都难。

  如果 Pixel 3/3 XL 销量这么惨淡,那么仅仅降价 200 美元(Pixel 3 此前实际价格已经是 599 美元了),换个塑料机身和中端芯片,就能够出货了吗?从某种意义上说,Pixel 3a/3a XL 更像是一个信仰测试器。

  谷歌佛系做手机

  去年上市的 Pixel 3/3 XL 或许是销售最为惨淡的一代 Pixel。近期公布的谷歌财报虽然没有明确列出 Pixel 硬件系列的销量,但谷歌 CFO 波拉特(Ruth Porat)在分析师会议上承认,这一产品线的销量同比下滑,主要是高端智能手机市场竞争激烈。

  听起来,似乎是市场大势使然。但如果仔细看看 Pixel 三代的产品设计和配置就知道,谷歌真的没有用心打造 Pixel,完全是抱着一种随缘的态度——这是我亲儿子,爱买不买,非诚勿扰。这种心态也随之放在了 Pixel 3a 之中,除了减配,也没什么变化。

  令人费解的是,谷歌为了打造 Pixel,还在 2017 年斥资 11 亿美元收购了 HTC 此前负责 Pixel 的团队和专利。以前是 HTC 根据谷歌的设计要求打造 Pixel,现在谷歌买到自己旗下直接自己动手,Pixel 三代反而比前两代更不走心,更不具备市场竞争力。(Pixel 2XL 是由 LG 代工的,其他则由 HTC 操办)

  不过 推ter 上的爆料达人 Evan Blass 曾经透露,第三代 Pixel 其实是由谷歌自己独立设计研发,交由富士康直接生产的。或许这可以解释很多疑问。或许在互联网和软件领域,谷歌是当之无愧的巨头;但在智能手机硬件设计方面,谷歌还真的比别人落后了至少一年半时间。

  曾经是业界良心

  曾几何时,谷歌硬件可是业界良心的代名词,那还是 Nexus 的时代。从 2010 年到 2015 年,谷歌先后推出了七代八款 Nexus 智能手机,直至 2016 年正式启用 Pixel 自有品牌,进军高端市场。从 2012 年开始,谷歌 Nexus 以旗舰配置、中端价格一度获评业界良心,成为了热门机型。

  由于 Android 早期体验极其碎片化,不同版本、不同厂商、不同,消费者根本无法获知谷歌 Android 系统的真正体验;谷歌因此考虑推出一个搭载原生 Android 系统的智能手机,2010 年 1 月,谷歌推出了由 HTC 代工打造的第一代 Nexus One,售价 529 美元;第二代和第三代则交由三星代工。最初三代 Nexus 的销量平平,只有几十万的级别。

  ▲被誉为业界良心的两代 Nexus 

  Nexus 真正的大热是在 2012 年 10 月推出的 Nexus 4,这款由 LG 代工、搭载最新骁龙芯片、配备无线充电的 Nexus 将价格直接砍到了 299 美元/349 美元(8GB/16GB 存储版本)。Nexus 业界良心的称号也是由这个时候开始,旗舰的配置,中端的定价。Nexus 4 成为了第一部销量破百万的 Nexus 手机。

  接下去的 Nexus 5 依旧交由 LG 打造,还是 349 美元的良心价。塑料壳的 Nexus 5 不仅是 Nexus 的巅峰,也是迄今销量最高的一代 Nexus,全球销量突破了 300 万部,甚至一度在韩国市场登顶,让三星和 LG 都有点尴尬。由于低价薄利的 Nexus 5 影响到了 LG 自己旗舰机型 G2 的销售,谷歌一度与 LG 就产能问题产生矛盾。次年的 Nexus 6 交由摩托罗拉生产。

  2014 年对 Nexus 是一个转折点。或许是 Nexus 4 和 Nexus 5 的热销让谷歌看到了进入高端市场的希望。这一年传出了谷歌要推出高端旗舰的消息,当时的项目代号还是 Silver。而这一年发布的 Nexus 6 定价直接从 349 美元拉高到了 649 美元,价格几乎翻了一番。

  但令谷歌尴尬的是,前几年还好评如潮的 Nexus 涨价一倍之后,销量直线下滑,本就财务紧张的摩托罗拉损失惨重。或许是吸取了 Nexus 6 惨淡的教训,2015 年 Nexus 6P 和 5X 售价则分别降低到 499 美元和 380 美元,分别由华为和 LG 代工。这也是最后一代 Nexus 了。

  真不在乎销量

  抛开泛善可陈的硬件,来说点积极的。和 Pixel 3/3XL 一样,Pixel 3a/3a XL 的最大卖点依然是原生 Android 操作系统和谷歌超强的拍照算法。如果你在乎的是这些,那么买 399 美元的 Pixel 3a 是最好的选择。不过,如果你是打算作为主力机使用,那我肯定不会推荐 Pixel 3a。

  举例来说,可以第一时间体验到最新版的 Android 操作系统,而不用像其他品牌手机那样等待半年甚至一年才能升级到最新系统;可以感受简洁明快流畅无比的 Android 体验,而不用担心可能出现的负优化情况;可以最先使用谷歌最新的人工智能功能,虽然随后会逐渐开放给其他 Android 机型以及 iPhone;可以感受到谷歌用软件算法,以单摄的硬件对抗其他家的双摄甚至三摄的拍照水准,今天谷歌在现场用 399 美元的单摄 Pixel 3a 吊打了 iPhone X 的弱光夜景(注意是 iPhone X,不是去年的 XS)。

  谷歌做硬件,确实是为了展示原生系统和最新软件的体验,而并不在意销量。最初 Android 负责人安迪·鲁宾(Andy Rubin)就明确表示,Nexus 的意义在于展示原生 Android 系统。这种思维也延续到了 Pixel 当中。

  虽然今年年初传出了 Pixel 团队缩编的消息,不过那几十位员工是来自 Pixel 笔记本和平板电脑项目的,被优化到了谷歌内部其他业务,Pixel 手机团队暂时还没有受到冲击。其实那个,Pixel 的笔记本和平板电脑一样也很佛系,处处对齐苹果三星。不妨感受一下,Chrome OS 系统的笔记本 Pixelbook 999 美元起售,平板电脑 Pixel Slate 使用英特尔芯片,32GB 存储的最低配 599 美元起售。这个性价比,只能说是根本不考虑销量,只为了交个朋友。

  谷歌很用心的打造出了价格紧跟苹果三星、硬件落后整整一年的高价低配产品,就为了展示自己的原生系统和软件可以克服硬件的束缚么?好任性。上次听说单靠软件技术可以克服硬件束缚的,还是 eMMc 和 UFS 了。